Insulele Cayman

Insulele Cayman

Pentru toata lumea, Insulele Cayman sunt acele insule tripicale din Marea Caraibilor, unde fiscalitatea este aproape inexistenta, si bogatii zgarciti din lumea intreaga isi depoziteaza banii. Este doar o mica parte din adevar. Adevaratele comori ale Insulelor Cayman nu sunt ascunse indaratul usilor blindate din depozitele de valori ale bancilor de aici. Adevaratele comori ale acestui clasic paradis tropical ti se ofera atunci cand explorezi extraordinarele recifuri de corali, cu fauna lor multicolora, cand te bucuri de apa incredibil de limpede, cand te plimbi pe plajele impecabile si servesti masa in restaurantele specifice locului. In rest, locurile au devenit deja o destinatie legendara pentru turistul amator de spectaculozitatea naturii caraibiene.

Insulele Cayman

Insulele Cayman

Insulele Cayman

Insulele Cayman

Aflate la sud de Jamaica, Insulele Cayman au inregistrat o crestere semnificativa in ultimele decade, propulsate de turism si sistemul bancar. Insulele Cayman se afla pe locul cinci printre centrele financiare “offshore”, iar in ceea ce priveste turismul insulele sunt un paradis pentru scufundari inca din anii 1960. Datorita zidurilor subacvatice spectaculoase, pesterilor si recifelor coraliere, insulele sunt una dintre cele mai bune locuri pentru scufundari libere si cu ajutorul aerului comprimat. Cei mai multi turisti vin din Statele Unite, datorita faptului ca insulele se afla la 90 minute de Miami si Florida, iar limba oficiala este engleza.

Insulele sunt ideale pentru iubitorii de sporturi de apa, pasari, drumetii si plaje. Grand Cayman este cea mai dezvoltata insula dintre cele trei si aici veti gasi cea mai larga gama de locuri de cazare, restaurante si atractii. Surorile mai mici Cayman Brac si Little Cayman au mai putine oferte de cazare si divertisment, iar majoritatea turistilor care vin aici aleg pachetele “all-inclussive”. In comparatie cu Grand Cayman, atmosfera este mai relaxata si ritmul este mai putin alert.

Insulele Cayman

Insulele Cayman

Insulele Cayman

Insulele Cayman

Principalele atractii turistice

  • Insulele Cayman au propriul “Marele Zid Chinezesc”, un zid de 6km din piatra in orasul Baden Town, pe insula Grand Cayman. A fost construit pentru a apara locuitorii de atacurile piratilor.
    • Relaxativa pe plaja uriasa Seven Mile Beach de pe Grand Cayman, flancata de apele linistite de culoare turcoaz ale oceanului. Desi principalul centru turistic este foarte dezvoltat, pastreaza ceva din farmecul salbatic.
    • Explorati capitala George Town. De-a lungul portului se afla casele specifice, care par a fi facute din turta dulce. Aflati mai multe desore istoria insulelor la Muzeul de Istorie. La Galeriile Nationale puteti vedea capodopere ale artistilor locali si britanici.
    • Admirati gradina botanica Elisabeta II, o gradina cu suprafata de 0,8ha cu cactusi si multe flori native. Parcul a devenit un habitat important pentru specia rara de iguana albastra de Cayman si alte animale neobisnuite.
    • Vizitati Ferma de Testoase Cayman, singura de acest fel in lume si care adaposteste peste 16.000 de broaste testoase de mare, cu greutati cuprinse intre 170 si 270kg. Sezonul de imperechere dureaza din mai pana in octombrie si este perioada in care puteti vedea testoasele depunand oua in nisip.
    Gastronomie

Avand in vedere legaturiel istorice ale insulelor cu Jamaica, nu este de mirare ca bucatile de carne uscata sunt o specialitate in insulele Cayman – bucati de carne condimentata afumata in afumatoare. Predomina si scoicile de mare, adesea servite in felii subtiri marinate in lamaie cu rosii si ceapa. Carnea de broasca testoasa, desi nu mai este la fel de populara ca alta data, face parte din bucataria traditionala, gatita in tocane si fripturi. Pestele in stil Cayman inseamna orice fel de peste proaspat asezonat cu sare, piper, ceapa si ardei verde. Garnitura include de obicei banane plantain, fructe yam si orez cu fasole. In magazinele mici si la unele benzinarii puteti gasi o prajitura facuta din radacina de cassava si indulcita cu zahar. La Piata Fermierilor din George Town puteti gasi produse locale precum mango, grapefruit, fructe de paine, bunatati preparate in casa si alte mancaruri locale. Desi majoritatea restaurantelor s-au specialzat in bucataria internationala, ocazional veti gasi in meniu si mancare traditionala. Apa potabila este apa de mare desalinizata si este foarte buna de baut, pe toate cele trei insule.

Insulele Cayman

Insulele Cayman

Istorie

Pe ruta dintre Panama si Hispaniola, Cristofor Columb a fost deviat de pe curs spre vest si astfel a descoperit cele doua insule mici – Little Cayman si Cayman Brac – pline de testoase, in 1503. Columb a numit insulele Las Tortugas.

In 1585 exploratorul britanic Sir Francis Drake a trecut pe langa insule si a observat “niste soparle mari, asemanatoare cu serpii”. Acestea erau caimanii inruditi cu crocodilii, dupa care au fost redenumite insulele. Cu exceptia animalelor si creaturilor marine, insulele erau nelocuite in secolul XVI, cand au inceput sa fie folosite de catre marinari ca centre de reaprovizionare. Pe insule se aflau rezerve abundente de apa dulce si mancare, inclusiv broaste testoase si pasari salbatice. Exploratori englezi, olandezi, francezi si spanioli, precum si pirati, cu totii au profitat de proviziile oferite de insula. Spaniolii si britanicii reprezentau cele doua puteri coloniale principale care luptau pentru controlul insulelor, precum si a altor regiuni. Insulele Cayman au devenit parte a imperiului britanic in 1670, conform Tratatului de la Madrid. Din acelasi tratat au facut parte Jamaica si alte insule din Caraibe. In urmatoarele doua secole insulele Cayman au fost guvernate ca teritorii ale Jamaica. In 1962 Jamaica a obtinut independenta, iar insulele Cayman au preferat sa ramana colonie britanica.
Majoritatea locuitorilor de la inceput erau britanici, irlandezi si scotieni care veneau din Jamaica si unii dintre ei si-au adus si sclavii africani, pentru a transforma terenul stancos al insulelor in teren agricol si pentru a lucra in industria de prelucrare a testoaselor. Acesti muncitori au fost inlocuiti treptat de industria financiara si de cea a turismului.
Informatii utile

Insule şi bani

Insulele Cayman sunt şi astăzi teritoriu britanic fiind compuse din insulele Grand Cayman, Cayman Brac şi Little Cayman. Din punct de vedere geografic, insulele fac parte din  zona de vest a Mării Caraibelor, precum şi din Antilele mari. Locuitorii lor au la ora actuală cel mai ridiacat standard de viaţă între toţi caraibienii. Sursa principală de venit a guvernului local provine din aşa numita taxare indirectă şi turism.

Insulele Cayman sunt un mare centru financiar mondial. Cel mai mare sector este ocupat de operaţiuni bancare şi fonduri de investiţii sigure. Aici, în insule, este de fapt cel de-al cincilea centru bancar din lume, cu depozite în valoare de 1, 5 trilioane $ depozitaţi în 279 de bănci. La nivelul anului 207, serviciile financiare de aici au generat suma de 1,2 miliarde $, iar în anul 2010, Insulele Cayman găzduiau reprezentanţele a 40 dintre cele 50 de bănci ale lumii ca mărime şi putere de investiţii. Sunt al doilea mare depozit privat de economii din lume, unde se operează anual tranzacţii bancare în valoare de aproximativ 36,8 miliarde $.

Dacă până nu demult locuitorii arhipelagului trăiau doar din vânzarea nucilor de cocos şi a produselor derivate, baza existenţei lor din prezent este asigurată de afluxul continuu de turişti. Pe de altă parte, ca şi în cazul Elveţiei, Insulele Cayman sunt un mare paradis fiscal, ceea ce face ca mulţi cetăţeni străini bogaţi să se stabilească aici odată cu economiile lor. Aşa s-a ajuns în prezent la situaţia în care circa 40% din locuitorii insulelor să fie cetăţeni străini stabiliţi aici în ultimele decenii odată cu stabilirea politicii financiare a acestui teritoriu britanic. Se practică marginal şi agricultura care constă din culturi de cocotieri, orez, fructe exotice. Se mai prectică pesctuitul scoicilor, bureţilor de mare şi al altor animale marine.

Insulele Cayman

Insulele Cayman

Distracţii şi aventuri

Unul dintre cele mai căutate şi apreciate obiective turistice din Insula Grand Cayman este plaja Seven Mile Beach, locul unde se află numeroase hoteluri şi vile. Este situată în partea de vest a insulei şi plimbările aici oferă amintiri şi senzaţii de neuitat. Toate cele trei insule amintite oferă condiţii ideale (experţii şi împătimiţii acestei activităţi spun că aici sunt printre cele mai bune locuri din lume) pentru scubadiving. La fel, Insulele Cayman sunt printre cele mai potrivite locuri din lume unde turiştii pot înota alături de pisici de mare.

Aici este şi Stingray City, cea mai căutată destinaţie din Grand Cayman, locul unde începând cu anul 1980 a apărut moda scufundărilor alături de pisici de mare, pe care cei mai curajoşi turişti se încumetă să le hrănească. Cum de-a lungul timpului, aceşti peşti din grupa rechinilor au învăţat să asocieze zgomotul bărcilor cu motor cu oamenii care se scufundă să le hrănească, apar cu zecile în zonă la apariţia bărcilor cu turişti. Stingray City este deci un loc deschis pe tot parcursul anului.

Deosebit de pitoreşti sunt şi epavele navelor de piraţi eşuate pe ţărmurile cu nisip alb, curat şi strălucitor. În scop ecologic şi turistic, autorităţile americane şi cele din Georgetown (capitala insulelor) au scufundat în anul 1994 în apele Insulelor Cayman, nava de război USS Kittiwake cu scopul de a o transforma în mediu ambiant perfect pentru corali şi restul vietăţilor marine care îşi găsesc aici adăpost. Turiştii mai pot vizita Rezervaţia Marină din Boatswain’s Beach, iar în apropierea acesteia se poate admira o fermă foarte rară destinată creşterii broaştelor ţestoase marine.

La est de Georgetown se poate vizita castelul Pedro St. James, construit de către un englez în anul 1765, este cea mai veche clădire a insulei. Conform poveştilor local, castelul este asociat prezenţei pasagere în insulă a teribilului căpitan de piraţi Henry Morgan. În acest castel, în anul 1835 s-a decis abolirea sclaviei din insulă.

Merită o vizită şi în Grădina Botanică Queen Elizabeth, unde de-a lungul unui traseu turistic superb amenajat se pot admira plante şi copaci tropicali. Dacă timp de sute de ani, insulele au fost un paradis al piraţilor, în prezent sunt considerate pe bună dreptate printre cele mai bune destinaţii de vacanţă pentru iubitorii mărilor şi insulelor de la Tropice!
Stilul de viata de pe insulele Cayman este o imbinare intre traditiile locale si obiceiurile americane si britanice. Forma obisnuita de intampinare este strangerea mainii. Din cauza ca foarte multi oameniau acelasi nume de familie, apelarea se face deseori pe numele mic: Dl Tom sau Dl Jim. Topless-ul este interzis.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *